Gospel Reflection

TWENTY-SIXTH SUNDAY IN ORDINARY TIME (SEPTEMBER 25)

Am 6:1a,4-7 Ps 146:7-10 1Tim 6:11-16 Lk 16:19-31

The poor man Lazarus (Lk 16:31) is the sign of the sickness and the diverse painful trials, that, among the gravest problems, afflict human life. In sickness, man experiences his impotence, his limits and finitude. All sickness give us a foretaste of death. Illness can lead one to anguish, to pity oneself, even to desperation and to rebellion against God. It can also serve to help one mature by showing what is not essential in one’s life so that one may concentrate on what is important. Often, an illness can lead one to seek God, to return to him. “Christ took away our infirmities and bore our diseases” (Mt 8:17). He did not, however, cure all who were sick. His cures were, above all, signs of the coming of the Kingdom of God. They announced a more radical cure: victory over sin and death. On the cross, Christ took upon himself the full weight of sin (cf Is 53:4-6) and took away the “sin of the world” (Jn 1:”29), of which sickness is but one consequence. By his passion and death on the cross, Christ gave new meaning to suffering: since then suffering configures us with Christ and unites us to his passion and redemption. By means of this spiritual understanding of sickness and suffering, caused by the miseries of life, the Christian endeavors to support patiently his share and, even, to face death serenely; this is what the faithless cannot understand, together with the proud, those attached to material things, and those who are not concerned with the well being of their neighbor. These do the opposite of what St. Paul recommends Timothy to do: “Seek after integrity, piety, faith, steadfastness, and a gentle spirit. Fight the good fight of faith. Take firm hold on the everlasting life to which you were called when, in the presence of many witness, you made your noble profession of faith” (1Tim 6:11-12).

VIGÉSIMO SEXTO DOMINGO DEL TIEMPO ORDINARIO (25 DE SEPTIEMBRE)

Am 6:1a,4-7 Sal 146:7-10 1Tim 6:11-16 Lc 16:19-31

El pobre Lázaro (Lc 16:31) es el signo de la enfermedad y de las diversas pruebas dolorosas, que son los problemas más graves que aquejan la vida humana. En la enfermedad, el hombre experimenta su impotencia, sus límites y su finitud. Toda enfermedad puede hacernos entrever la muerte. La enfermedad puede conducir a la angustia, al repliegue sobre sí mismo, a veces incluso a la desesperación y a la rebelión contra Dios. Puede también hacer a la persona más madura, ayudarla a discernir en su vida lo que no es esencial para volverse hacia lo que es más importante. Con mucha frecuencia, la enfermedad empuja a una búsqueda de Dios, un retorno a Él. “Cristo tomó nuestras flaquezas y cargó con nuestras enfermedades” (Mt 8:17; cf Is 53:4). No curó a todos los enfermos. Sus curaciones eran, sobre todo, signos de la venida del Reino de Dios. Anunciaban una curación más radical: la victoria sobre el pecado y la muerte. En la Cruz, Cristo tomó sobre sí todo el peso del mal (cf Is 53:4-6) y quitó el “pecado del mundo” (Jn 1:29), del que la enfermedad no es sino una consecuencia. Por su pasión y su muerte en la Cruz, Cristo dio un sentido nuevo al sufrimiento: desde entonces éste nos configura con Él y nos une a su pasión redentora. Este sentido espiritual de la enfermedad y del sufrimiento, causados por las miserias de la vida, que el cristiano se esfuerza por soportar pacientemente e, incluso, enfrentarse serenamente con la muerte, es lo que no pueden entender los “epulones”, los que son ricos en soberbia y apegados a las cosas materiales, los que no se preocupan de su prójimo. Estos hacen todo lo contrario de las recomendaciones de San Pablo a Timoteo: “Corre al alcance de la justicia, de la piedad, de la fe, de la caridad, de la paciencia en el sufrimiento, de la dulzura. Combate el buen combate de la fe. Conquista la vida eterna a la que fuiste llamado, y de la que hiciste noble profesión ante muchos testigos” (1Tim 6:11-12).

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