Gospel Reflection

EIGHTEENTH SUNDAY IN ORDINARY TIME (AUGUST 1)

Ex 16:2-4,12-15 Ps 78:3-4,23-25,54 Eph 4:17,20-24 Jn 6:24-35

The Israelites in the desert, en route to the promised land, lacking provisions, asked Moses for at the very least the food that they had in Egypt, although there they were slaves. Yahweh hears them and sends them manna as a food come down from heaven to nourish them so that they can reach the promised land. The manna prefigures the Eucharist, spiritual food that we need in the desert of this life to reach eternal life. Christ is not at the mercy of our interests because these in themselves do not take us to our final end that is eternal salvation. This is why Jesus tells the people who were looking for him the day after the miracle of the multiplication of the bread: “I assure you, you are not looking for me because you have seen signs but because you have eaten your fill of the loaves” (Jn 6:26). The people did not understand the greatness of the spiritual life that Christ wanted to offer them, but the misery of the interests of material life. Christ is not a miracle worker who relieves me of a momentary situation; the one who only gives me bread so that I may be nourished now. No. He is much more than that. He himself says, “I myself am the bread of life. No one who comes to me shall ever be hungry, no one who believes in me shall thirst again” (Jn 6:35). It is true that Christ can do material miracles, and he in fact does them, and many of them. But the greatest miracle, the one which many do not want because they are blind to the spiritual life, is the Eucharist, the bread of life. To understand this, St. Paul tells the Ephesians, “You must put on that new man created in God’s image, whose justice and holiness are born of truth”; it is necessary that you “lay aside your former way of life and the old self which deteriorates through illusion and desire, and acquire a fresh, spiritual way of thinking.” St. Irenaeus of Lyons tells us that in participating in the Eucharist our bodies are no longer corruptible, given that, in hope, they are also participating, in some way, in Christ’s resurrection.

 

DECIMOCTAVO DOMINGO DEL TIEMPO ORDINARIO (1 DE AGOSTO)

Ex 16:2-4,12-15 Sal 78:3-4,23-25,54 Ef 4:17,20-24 Jn 6:24-35

Los israelitas en el desierto, camino hacia la tierra prometida, ante la carencia de alimentos, pidieron a Moisés al menos la comida que tenían asegurada en Egipto aunque allí fueran esclavos. Yahvé los escucha y les envía el maná como alimento venido del cielo para alimentarse y poder llegar a la tierra prometida. El maná es prefiguración de la Eucaristía, alimento espiritual que necesitamos en el desierto de la vida para alcanzar la vida eterna. Cristo no está a merced de nuestros intereses materiales porque estos en sí mismos no nos llevan a nuestro fin último que es la salvación eterna. Por eso Jesús dice a la gente que le buscaba al día siguiente de la multiplicación de los panes: “Me buscáis no porque habéis visto signos, sino porque comisteis pan hasta saciaros” (Jn 6:26). La gente no veía la grandeza de la vida espiritual que Cristo les quería dar, sino la miseria de los intereses de la vida material. Cristo no es un milagrero que me saca de una situación momentánea; el que sólo me da pan para alimentarme ahora. No. Es mucho más que eso. Él mismo lo dice: “Yo soy el pan de vida. El que viene a mí no pasará hambre, y el que cree en mí no pasará nunca sed” (Jn 6:35). Es cierto que Cristo puede hacer milagros materiales, y los hace de hecho, y hace muchos. Pero el milagro más grande, el que muchos no quieren porque están ciegos a la vida espiritual, es la Eucaristía, el pan de vida. Para comprender esto es necesario, como dice San Pablo a los Efesios, “cambiar de mentalidad y revestirnos de la nueva condición espiritual de vida de sentidad”; es necesario “que aprendamos a abandonar el anterior modo de vivir, el hombre viejo corrompido por deseos de placer, y renovarnos en la mente y en el espíritu”. San Ireneo de Lyon nos viene a decir que, participando en la Eucaristía, ésta hace que nuestros cuerpos no sean corruptibles, ya que, en esperanza, están participando también, de alguna manera, de la resurrección de Cristo.

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